Cataratas en perros

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Este artículo es solamente informativo.

La catarata es cuando el cristalino se opaca, por lo cual este lente adopta una coloración blanquecina o azulada que impide el paso de la luz hacia la retina conduciendo a la pérdida paulatina de la visión.

Algunas razas de perros son más susceptibles a las cataratas hereditarias que otras. Esta afección puede ocurrir cuando los perros son cachorros o a medida que envejecen.

Las razas que más se ven afectadas son: el Pastor Australiano, Bichon Frise, Boston Terrier, Bulldog Francés, American Staffordshire Terrier, Havanese , Silky Terrier , Schnauzer Miniatura , Poodle , Cocker Spaniel , Labrador Retriever , Siberian Husky y West Highland White Terrier.

Causas de cataratas en perros

La mayoría de las cataratas en perros son hereditarias, pueden ocurrir tan pronto nace el perro o desarrollarse más tarde en perros jóvenes o adultos. 

Otras causas de cataratas son:

  • Diabetes
  • Edad avanzada (perros ancianos)
  • Trauma
  • Enfermedad de la retina. 

Dependiendo de la causa, las cataratas pueden progresar o no a ceguera total.

¿Cómo se tratan las cataratas en los perros?

El único tratamiento eficaz para restaurar la visión es la cirugía, que se realiza bajo anestesia general. 

La cirugía de cataratas generalmente se realiza con una técnica llamada facoemulsificación, que es una técnica que utiliza equipos especiales para fragmentar y eliminar la opacidad y colocar una lente intraocular artificial en la bolsa de la lente. 

Actualmente, es la técnica más usada en el mundo para la remoción del cristalino en los perros.

Sus ventajas incluyen:

  • Mantenimiento de la cámara anterior en el intraoperatorio
  • Reducción de la inflamación posquirúrgica y del edema corneal
  • Menos cicatriz
  • Rehabilitación visual precoz
  • Menor tiempo de cirugía

Las limitaciones son el alto costo y el entrenamiento del profesional.

Síntomas de Cataratas en perros

El principal síntoma de cataratas es la presencia de una mancha blanquecina o azulada en el ojo, también se pueden presentar otros como:

  • Intolerancia a la luz
  • Golpes contra paredes o muebles debido a la pérdida de visión
  • Dolor ocular
  • Rascado

Diagnóstico de cataratas caninas

El veterinario puede detectar cataratas que se están formando o que son inmaduras y que aún no han comenzado a afectar la vista del perro, también puede detectar otras afecciones oculares, como uveítis anterior y glaucoma que pueden ocurrir con cataratas.

Con análisis de sangre y presión arterial, buscará enfermedades que pueden afectar la vista, como diabetes e hipertensión.

Las cataratas pueden desarrollarse lenta o rápidamente, posiblemente no notará ningún cambio en su perro durante las primeras etapas.  De hecho, si las cataratas aparecen lentamente, es posible que ni siquiera note que su perro se ha quedado ciego.

mi perro tiene cataratas

Pronóstico

El pronóstico para perros jóvenes con cataratas hereditarias juveniles es generalmente bueno.

Los perros diabéticos en general también responden bien, aunque a veces, puede ser necesario medicación tópica durante largas temporadas.

Después de la cirugía de cataratas, la inflamación intraocular puede derivar en glaucoma y desprendimiento de retina, siendo complicaciones graves, poco habituales.

Recomendaciones para reducir el riesgo de cataratas

  • Las cataratas en el perro se pueden prevenir, pero no siempre. El perro puede heredarlas.
  • Alrededor del 70% de los casos de cataratas en perros son congénitos, en estos casos, son inevitables.
  • También pueden ser consecuencia de enfermedades de carácter metabólico, como la diabetes o golpes en el ojo. En estos casos, una adecuada alimentación o una correcta higiene ocular, ayudan a retrasar la enfermedad.
  • Los ojos deben limpiarse con una gasa humedecida en suero fisiológico, que se mueve desde el lagrimal hacia la zona más cercana a la oreja.
  • Una dieta equilibrada es fundamental para la salud del perro y favorecer sus defensas frente a patógenos y bacterias que puedan atacar sus ojos.
  • Los traumatismos en el ojo del animal pueden iniciar la formación de una catarata, por lo que se deben prevenir los golpes.
  • La exposición al sol es otro factor de riesgo para los perros, tienen mayor riesgo de padecer cataratas si pasan mucho tiempo en el exterior.
  • Aunque el único tratamiento efectivo para la eliminación de las cataratas en perros es la cirugía, se pueden tener en cuenta otras alternativas, por ejemplo, un tratamiento natural, es añadir a la dieta del perro zanahoria, brócoli, col, espinaca y otros vegetales de hojas verdes para retrasar el avance de la enfermedad.
  • También para evitar la progresión rápida de las cataratas en perros, hay unos remedios caseros como el lavado de los ojos del animal con agua de hierbas como la manzanilla, el lino, el sauco o la eufrasia.

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